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Tres muertos y varios desaparecidos por aluviones en Chile

SANTIAGO DE CHILE (AP) — Al menos tres personas murieron y varias continúan desaparecidas en la zona central y del norte de Chile debido a lluvias registradas durante la tarde y noche del sábado en la zona alta de la cordillera y que provocaron aluviones.

Miles de personas permanecen aisladas y evacuadas, y 1.150.000 hogares siguen sin agua en más de 30 comunas da la región metropolitana.

“Tenemos una situación compleja en materia de suministro de agua potable para 33 comunas de Santiago que abarca a alrededor de seis millones de personas”, afirmó el ministro de Interior, Mario Fernández, en rueda de prensa oficial la mañana del domingo.

Una menor falleció cuando el vehículo en el que viajaba fue arrastrado en una zona cercana a las Termas del Flaco en la región de O’Higgings, en el centro del país, confirmó Ricardo Toro, director de la Oficina Nacional de Emergencias (ONEMI), el domingo. Además, se mantienen siete desaparecidos en todo el país y una cifra preliminar de 3.337 personas aisladas y 207 evacuados, agregó Toro.

Por la tarde, el intendente de la Región Metropolitana, Claudio Orrego, anunció el hallazgo de otros dos cadáveres en el lecho del río de la zona del Cajón del Maipo, una zona montañosa cercana a Santiago —una de las más afectadas— donde se registran varios deslizamientos de tierra y las carreteras se encuentran cerradas en diversos puntos.

“Fue una crecida muy significativa del estero San José que sobrepasó el cauce natural que tiene”, lo que causó daños a varias viviendas, relató Gabriel Salas, residente de San José de Maipo, a The Associated Press. “También había personas acampando en la parte alta, tenemos preocupación por esas personas que se encuentran desaparecidas ahora”.

El aluvión “se llevó un puente completamente en este lugar, lo que tiene a más de 1.000 personas aisladas, para las cuales estamos con un puente aéreo”, explicó Alberto Undurraga, ministro de Obras Públicas desplazado a la zona, a la AP. “Por lo tanto estamos con maquinaria haciendo una rehabilitación de emergencia para en el tiempo más rápido posible poder lograr la reconexión”.

Al final de la tarde se logró rescatar a gran parte de los turistas que habían permanecido aislados.

“Lamentablemente las condiciones climatológicas ahí arriba son muy malas”, declaró Orrego en su último informe. “Hemos tenido 15 milímetros de lluvia a una altura de 4.500 metros sobre la superficie, cerca de muy altas temperaturas en las zonas de los glaciares, la verdad es que tenemos que ser muy prudentes respecto a la situación de mañana, porque se nos puede repetir el fenómeno que tuvimos anoche, que en muy poco tiempo tuvimos mucha cantidad de aludes”.

Según las autoridades, el problema no es tanto la lluvia como el hecho que se produce a una gran altura en lugares donde normalmente nieva, lo que provoca el deshielo de la nieve y desata los aluviones.

También se han registrado incidentes en San Pedro de Atacama, uno de los puntos turísticos del país, en el norte, debido a una inusual crecida del río San Pedro, que se desbordó y obligó a evacuar a más de un centenar de personas.

“Lamentables noticias por aluviones en zona central de nuestro país. Llamo a la población a seguir orientaciones de organismos de emergencia”, tuiteó la presidenta Michelle Bachelet el domingo. “Equipos a cargo de la emergencia trabajan en terreno para conectar personas aisladas y restablecer el suministro de agua apenas sea posible”.

Las regiones afectadas son Valparaíso, Metropolitana, y O’Higgings, todas en el centro, y Antofagasta y Coquimbo, en el norte.

Las autoridades han pedido a los ciudadanos no viajar a las zonas afectadas ni acercarse a los cauces de los ríos.

En Santiago se registraban colas en los 53 puntos de abastecimiento de agua dispuestos en la capital, ya que muchas personas se vieron sorprendidas por el rápido corte de agua.

Por el momento se desconoce por cuánto tiempo se prolongará el corte de agua, pero las autoridades ya han advertido a los negocios y trabajos que no cuentan con agua potable que no podrán operar el lunes.

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Por Patricia Luna, Associated Press

El camarógrafo de The Associated Press Mauricio Cuevas colaboró a este despacho desde Santiago.

Autor: AL DIA UTAH

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