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Irma es ahora tormenta tropical pero continúa azotando el centro de Florida

Una ciudad de poco más de 16.000 habitantes en el oeste de Florida fue la segunda parada del potente huracán Irma en el territorio continental de Estados Unidos.

El ciclón tocó tierra el domingo por la tarde en Marco Island, donde se vieron escenas de devastación, con vías inundadas y árboles caídos, aunque no se reportaron accidentes ni muertes por el momento, informó Patricia Sulbarán, de BBC Mundo, en Miami.

Irma ha sido degradada a tormenta tropical pero continúa su paso por las áreas metropolitanas de Tampa y Orlando descargando lluvias torrenciales.

A pesar de que la velocidad de los vientos han disminuido, hasta 110 km/h, todavía se mantiene el alerta de marejadas y vientos huracanados “que ponen en peligro la vida y las propiedades”.

Según los servicios de emergencia, 5,8 millones de usuarios en el estado de Florida no tenían electricidad en la mañana del lunes.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró Florida zona de catástrofe y se desplazará al estado en los próximos días para valorar los daños y visitar a las víctimas.

Se estima que el costo de los perjuicios por la tormenta ascienda US$100.000 millones.

Se ha iniciado un inmenso operativo de socorro y equipos de rescate se han empezado a desplazar por las zonas peor afectadas.

Antes de su impacto en Estados Unidos, Irma devastó numerosas islas del Caribe, incluyendo varias partes de Cuba.

El presidente cubano, Raúl Castro, declaró que la tormenta causó severos daños, particularmente afectando casas y el tendido eléctrico. Añadió que la recuperación representa una inmensa tarea para la nación.

En su primer impacto contra EE.UU., Irma golpeó los cayos del estrecho de Florida, el punto más al sur del estado, como huracán de categoría 4 con vientos máximos de más de 200 km/h, informa la periodista de BBC Mundo Patricia Sulbarán.

El gran tamaño del huracán ha dejado zonas devastadas en el este al oeste del estado.

Más de tres millones de residentes se quedaron sin electricidad el domingo en todo el estado y la ciudad de Miami sufrió inundaciones severas en el centro y en el área financiera de Brickell. Más del 80% de los cables eléctricos de la ciudad se vinieron abajo.

En Miami se registraron varios saqueos. Hasta el momento se reportaron 30 arrestos relacionados con robos a establecimientos. Las autoridades declararon un toque de queda.

En su avance por la costa oeste de Florida, Irma se debilitó y pasó a ser un huracán de categoría 1, pero todavía mantiene vientos máximos de hasta 135 km/h y su impacto conlleva otra amenaza, la de marejadas “que ponen en peligro la vida”, según dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés).

En la ciudad de Naples, por ejemplo, las aguas subieron más de un metro en tan solo media hora mientras Irma golpeaba la zona en la tarde del domingo.

La tormenta se cierne sobre el área metropolitana de Tampa, una de las zonas más susceptibles a inundaciones y marejadas de todo el estado, que además no ha vivido un huracán en casi un siglo.

Los 4 millones de residentes de Tampa esperaban con temor la llegada del ojo del huracán, que se ha debilitado en las últimas horas.

En Orlando también hay alerta por los efectos del huracán, que está dejando un rastro de fuertes vientos y lluvias torrenciales.

Desvío inesperado

Según Patricia Sulbarán de BBC Mundo, la costa este de Florida llevaba días preparándose para la llegada de Irma, pues los meteorólogos habían estimado que por allí pasaría el ojo del huracán.

Este cálculo hizo que miles de personas atravesaran la península para refugiarse en ciudades del oeste, como Tampa, Sarasota y Naples.

Pero el viernes el curso de Irma empezó a cambiar y, aunque representaba una amenaza para todo el estado, se supo que recorrería la costa oeste con mayor potencia.

Por BBC Mundo

Autor: Marien Moreno

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