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Conductor de San Antonio dice que no sabía que había inmigrantes en el camión

Atestados dentro del camión de semirremolque, tomaban turnos para respirar por un agujero. Algunos se desmayaron. Otros golpeaban la pared para llamar la atención del conductor, pero este siguió adelante, dijo a las autoridades federales un hombre que sobrevivió al fatal viaje.

El conductor, James Matthew Bradley Jr., dijo a los investigadores federales que no tenía ni idea de que docenas de inmigrantes indocumentados estaban dentro del camión que conducía. El hombre de 60 años, y de Florida, fue acusado el lunes de transportar conscientemente a inmigrantes indocumentados.

El ayudante del defensor federal público que representa a Bradley no pudo ser localizado para hacer comentarios.

El camión fue encontrado estacionado en un Walmart en San Antonio el domingo por la mañana, después de que un empleado de la tienda llamara a la policía. Las autoridades encontraron docenas de inmigrantes indocumentados dentro.

Ocho personas en el camión ya estaban muertas, y otras dos murieron después de ser hospitalizadas. Decenas de más resultaron gravemente heridas, y muchas sufrirán de “daño cerebral irreversible”, dijo el jefe de bomberos de la ciudad.

Una denuncia federal arroja luz sobre el caso. Un hombre de México, que cruzó la frontera a través de Laredo, Texas, dijo que él y su hermano viajaron un día antes de subir al remolque. Otro hombre dijo que pasó casi 11 días en una “casa escondite” de Laredo con más de dos decenas de migrantes antes de emprender su viaje en el camión.

Las autoridades federales están clasificando el incidente como un caso de tráfico de personas.

“Yacían en el suelo como si fueran carne”

Cuando la policía llegó a investigar el tráiler, un oficial encontró “varias personas de pie o recostadas en la parte trasera del remolque”, de acuerdo con la denuncia contra Bradley.

Fue entonces cuando empezaron a hablar con el conductor.

Bradley informó al oficial que el remolque que estaba transportando había sido vendido y que estaba transportando el remolque de Schaller, Iowa, a Brownsville, Texas, “en la frontera con México”, según la denuncia federal. Bradley dijo que iba a entregar el camión a su nuevo propietario en Brownsville a petición de su jefe, pero que no tenía ni plazo ni dirección de entrega.

Más tarde, el conductor dijo a las autoridades que viajaba a San Antonio desde Laredo, Texas. Después de lavarlo en la parada de camiones de Laredo, Bradley dijo que se dirigió a la “parada de camiones viejos”, a unos 10 kilómetros de distancia, para pulir el remolque.

Pat Sullivan, portavoz de Blue Beacon Truck Wash, dijo a CNN que el camión fue lavado en las instalaciones de la compañía en Beltway Parkway en Laredo a las 11:58 am del sábado. Sullivan dijo que los conductores normalmente pagan dentro de la instalación y luego los trabajadores lavan el camión, lo que toma unos 20 minutos.

Sullivan dijo que los empleados que lavaron el camión no reportaron haber escuchado ruidos desde dentro del remolque o notar algo extraño sobre el camión. La compañía está investigando y cooperando con las autoridades, dijo Sullivan.

“Bradley dijo que no estaba al tanto del contenido y/o carga”, dice la denuncia, hasta que estacionó el remolque en el Walmart y salió a orinar. Ahí fue cuando oyó movimientos en el remolque, dijo el conductor a los investigadores.

Abrió las puertas y fue entonces cuando vio a los inmigrantes. Cayó al suelo, dijo Bradley, según los documentos judiciales.

Dijo que vio cuerpos que yacían en el suelo “como si fueran carne”. El conductor sabía que el sistema de refrigeración del remolque no funcionaba y que los cuatro orificios de ventilación probablemente estaban obstruidos.

Pero no llamó al 911, dijeron las autoridades. En su lugar, volvió al camión y llamó a su esposa.

Un viaje horrible

Los agentes de Investigaciones de Seguridad Nacional entrevistaron a varios de los inmigrantes indocumentados que fueron hospitalizados.

Uno de ellos dijo que salió de la ciudad mexicana de Aguascalientes y esperó con otras 28 personas en Nuevo Laredo para atravesar el río hacia Estados Unidos, rumbo a San Antonio.

Dijo a los investigadores que pagó unos 12.500 pesos (707 dólares) por protección y un paseo en balsa por una parte profunda del Río Grande. Después de cruzar por la noche, “caminaron hasta el día siguiente”, dice el documento judicial.

A las 9 de la mañana del día siguiente, su grupo fue recogido en un camión plateado de Chevrolet Silverado y subieron al remolque, que ya tenía unas 70 personas en el interior, según la denuncia.

“Le dijeron que entrara y lo llevarían más tarde esa noche. Los contrabandistas cerraron la puerta y el interior del remolque se volvió negro y ya estaba caliente por dentro”.

Sin comida ni agua, los migrantes intentaron hacer ruido y llamar la atención del conductor, “pero nadie llegó”.

Doce horas más tarde, fueron trasladados a otro remolque, dijo el hombre. Algunas personas tenían problemas para respirar y se desmayaron.

Cuando el remolque finalmente frenó más fuerte para detenerse, algunas personas se cayeron porque estaban muy débiles, dijo el hombre. Cuando la puerta se abrió, había seis camionetas negras esperando para recoger a la gente, pero rápidamente se llenaron y se fueron.

El hombre dijo que una vez que llegó a San Antonio, se suponía que debía pagar a sus contrabandistas 5.500 dólares. Pero en lugar de eso lo llevaron a un hospital, gravemente herido del viaje.

“Estas personas estaban indefensas en manos de los contrabandistas”, dijo Richard L. Durbin Jr., abogado del Distrito Oeste de Texas. “Todos fueron víctimas de crueles traficantes de personas indiferentes al bienestar de su frágil carga”.

Diez personas fallecieron, entre ellos cuatro ciudadanos mexicanos y uno guatemalteco, según dieron a  conocer hasta el momento las cancillerías de ambos países.

De los 29 hospitalizados, 21 son mexicanos, dos son nacionales de terceros países y de seis no se ha confirmado su nacionalidad, informó la Secretaría de Relaciones Exteriores de México.

Por CNN en español

Autor: Marien Moreno

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